¿Qué es la ingeniería civil?

Los ingenieros civiles diseñan y construyen proyectos de infraestructura, como puentes y presas.

La ingeniería civil es el diseño y construcción de obras públicas, como presas, puentes y otros grandes proyectos de infraestructura. Es una de las ramas más antiguas de la ingeniería, que se remonta a cuando las personas comenzaron a vivir en asentamientos permanentes y comenzaron a dar forma a sus entornos para satisfacer sus necesidades.

Los primeros ingenieros construyeron muros, carreteras, puentes, presas y diques; cavaron pozos, acequias y trincheras. A medida que grupos más grandes de personas comenzaron a vivir juntas en pueblos y ciudades, estas poblaciones necesitaban fuentes confiables de agua potable, los medios para eliminar los desechos, una red de calles y carreteras para el comercio y el comercio, y una forma de defenderse de los vecinos hostiles.

Los proyectos de ingeniería civil antiguos incluyen las carreteras del Imperio Romano, la Gran Muralla China, las viviendas en los acantilados de Mesa Verde y las ruinas mayas de Copán, Palenque y Tikal. Muchas civilizaciones tempranas construyeron monumentos a sus gobernantes o dioses. Estos pueden haber sido simples montículos o logros verdaderamente notables, como las pirámides de Giza y Stonehenge, cuya construcción por sociedades preindustriales sigue siendo un misterio. Los nombres de los ingenieros que diseñaron estas maravillas se pierden en la antigüedad.

Hoy en día, es más probable que el público recuerde los nombres de los grandes proyectos de ingeniería civil que los nombres de los ingenieros que los diseñaron y construyeron. Estos incluyen el Puente de Brooklyn (diseñado por John August Roebling y su hijo Washington Roebling), la Presa Hoover (John L. Savage), el Canal de Panamá (John Frank Stevens) y el Puente Golden Gate (Joseph Strauss y Charles Ellis). Una excepción notable es la Torre Eiffel, que lleva el nombre de Gustave Eiffel, el ingeniero civil francés cuya empresa la construyó.

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