Entonces quieres ser ingeniero …

La serie “Así que quieres ser …” de Transiciones universitarias está diseñada para ayudar a los estudiantes de preparatoria con mentalidad profesional a pensar inteligentemente sobre su futuro.

Hay más de 25 áreas de estudio diferentes dentro de la disciplina de la ingeniería, que incluyen, entre otras: ingeniería civil, mecánica, biomédica, química, eléctrica, geológica, arquitectónica, ingeniería industrial, aeroespacial, de software e ingeniería nuclear.

También hay muchas subdisciplinas dentro de cada categoría general. Por ejemplo, el amplio campo de la ingeniería química abarca áreas como la ingeniería de procesos, la ingeniería de corrosión y la ingeniería de materiales. Naturalmente, estos campos variables pueden involucrar cursos de estudio muy diferentes. Sin embargo, todas las disciplinas de la ingeniería comparten ciertas competencias básicas que deben dominarse para ingresar a esta profesión altamente competitiva.

¿Tienes una “mente de ingeniería”?

Debido a que los títulos de ingeniería dominan las listas de títulos de licenciatura mejor pagados, un buen número de estudiantes de prepa (y sus padres), comprensiblemente, eligen explorarlo como una opción profesional. Aquí hay una advertencia sobre ese tema: rara vez se trata de un conjunto de habilidades que aparece repentinamente al final de la adolescencia, cuando es el momento de seleccionar una carrera universitaria; para la mayoría, es evidente desde la primera infancia.

Desde una edad muy temprana, las personas con una “mente de ingeniería” a menudo se encuentran desarmando cosas y volviéndolas a armar. Algunos pueden disfrutar reparando maquinaria o equipo electrónico, aprendiendo ellos mismos programación de computadoras o jugando con inventos. En esencia, estas personas poseen tanto una pasión como una aptitud para descubrir cómo funcionan las cosas. Esta combinación de habilidad innata y celo es esencial en una disciplina que requiere un alto nivel de perseverancia y diligencia.

Hecho: los programas de ingeniería son un desafío

La tasa de deserción de los estudiantes de ingeniería es más alta que la de la mayoría de las especialidades. De hecho, algunos estudios han encontrado que el 50% de las carreras de ingeniería cambian de carrera o abandonan antes de graduarse. La razón principal por la que los estudiantes abandonan los programas de ingeniería es la falta de preparación para el alto nivel de rigor. Es importante tener en cuenta que los mejores programas de ingeniería en escuelas como MIT y Caltech tienen las tasas más bajas de deserción de estudiantes de primer año, en gran parte porque sus clases están compuestas exclusivamente por estudiantes que tomaron varios cursos de matemáticas de alto nivel en la escuela secundaria.

Más allá del gran desafío del material, está el compromiso de tiempo requerido fuera del aula. Si bien el curso universitario promedio requiere dos horas de estudio externo por cada hora en el aula, los cursos de ingeniería requieren un estimado de cuatro horas. Las encuestas a los estudiantes han revelado que la cantidad promedio de horas que trabajan fuera del aula para las especialidades de ingeniería es de casi 20 horas por semana, casi el doble de la cantidad de tiempo de las especialidades en comunicaciones, marketing y justicia penal. Solo los estudiantes de arquitectura auto informan haber estudiado más horas.

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