Invertir en educación: Más urgente que nunca

Selective focus on hand. Children or Schoolkids or students raising hands up with Asian teacher wearing protective face mask in classroom at school while covid-19 pandemic. New Normal Life concept.

La educación fue uno de los primeros sectores afectados por la crisis de Covid, junto con el cierre de escuelas para evitar que la epidemia se propagara. Además, está claro que esta crisis ha afectado de manera desproporcionada a las personas menos educadas. En este contexto, parece más urgente que nunca invertir fuertemente en educación.

Los cierres de escuelas aumentaron las desigualdades

Para evitar la propagación del coronavirus, las escuelas han cerrado temporalmente sus puertas en casi todo el mundo. En el punto álgido de la crisis a fines de abril1, el cierre de escuelas afectó a 1.500 millones de niños en 180 países, o el 85% de los niños del mundo. A mediados de julio de 2020, más de mil millones de estudiantes todavía se veían afectados por estos cierres, lo que representa el 61% del total de inscripciones escolares en todo el mundo.

Ante el cierre de escuelas, los gobiernos han tenido que organizar la continuidad del aprendizaje con urgencia y esto puede haber contribuido a aumentar las desigualdades. Más del 90% de los países cuentan con políticas para la educación a distancia, a través de programas de televisión, radio o Internet. Los países más ricos han favorecido las transmisiones de educación y televisión digitales y las transmisiones de radio más pobres. Sin embargo, UNICEF estima que al menos 463 millones de niños, o el 31% de los escolares del mundo, no han tenido acceso a ninguno de estos programas, particularmente por la falta de equipamiento en las familias, lo que aumenta mecánicamente las desigualdades en materia de educación. El cierre de escuelas también ha provocado la deserción escolar, que ya se ha visto en epidemias anteriores.

Los niños que no han tenido acceso a la educación a distancia se encuentran principalmente en los países más pobres. Sin embargo, la crisis de Covid también ha acentuado las desigualdades educativas en los países ricos. Como muestran los datos de Opportunity Insights, la brecha en el progreso de los estudiantes se ha ampliado significativamente desde marzo entre los códigos postales de bajos y altos ingresos en los Estados Unidos. Además, los estudiantes de los cursos de formación profesional han sufrido más interrupciones en su aprendizaje que los de los cursos generales.

Las pérdidas de aprendizaje y la deserción escolar tienen impactos a largo plazo al generar pérdidas de capital humano. Los economistas del Banco Mundial4 estiman las pérdidas en los ingresos laborales futuros asociados con el cierre de escuelas durante la crisis de Covid en $ 10,000 mil millones (equivalente al 11% del PIB mundial de 2019). Estas pérdidas son particularmente importantes en los países pobres y en las zonas desfavorecidas, lo que agrava las desigualdades. Como lo resumió recientemente Isabel Schnabel, miembro del Comité Ejecutivo del BCE, “La dispersión observada de los resultados del aprendizaje es principalmente problemática porque podría dar lugar a diferencias duraderas en la acumulación de capital humano, lo que provocaría un aumento de la desigualdad a largo plazo”.

La crisis de Covid ha penalizado aún más a los menos educados

Ahora está claro que la crisis del covid ha exacerbado las desigualdades económicas en los países desarrollados al penalizar aún más a los menos favorecidos. En el caso de Estados Unidos, los investigadores de la Fed5 han demostrado que los jóvenes han perdido sus trabajos más que sus mayores, las mujeres que los hombres, los negros e hispanos que los blancos, y los menos educados que los más educados.

Ya se había demostrado que durante las recesiones anteriores6 los menos educados perdieron sus trabajos más que los demás. Pero esto fue mucho más marcado en la recesión de 2020. Desde este punto de vista, los diplomas y títulos son de hecho un “escudo anticrisis” pero también es necesario tener la posibilidad de formación y aprendizaje mientras el invertir en educación está bajo presión debido a la crisis económica.

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